<HTML><FONT FACE=arial,helvetica><FONT  SIZE=2>Well, it never fails. &nbsp;You always get the advice AFTER you've made your 
<BR>purchase ;-)
<BR>
<BR>Well, actually I Really needed to replace things urgently and ended up 
<BR>ordering a set of Bilstein Sports from http://www.euro-car-service.com. &nbsp;They 
<BR>had them in stock and I received them the next day (I'm in Michigan and 
<BR>they're in Ohio). &nbsp;Tom (the owner) was very helpful and I have Chris Miller 
<BR>to thank for steering me in his direction (albeit for the beefed-up Samco 
<BR>Lower Intercooler hose). &nbsp;I would have bought that, too, but had already 
<BR>ordered a lightly used one from DADS in CA. &nbsp;Oh, well.
<BR>
<BR>Originally, I was under the impression that both my left front and right rear 
<BR>Bilstein Sports were shot (as the right rear sat about an inch lower than the 
<BR>left rear). &nbsp;After I removed the left front, however, physics made me 
<BR>understand that it was just the left front that was giving me such a 
<BR>headache. &nbsp;Since I was just replacing the inserts and already had Bilsteins 
<BR>installed and alignment was fine, I marked the camber plates and was only 
<BR>able to remove the %^$# &nbsp;Bilstein retaining nut with a chain wrench 
<BR>(definitely a good tool to have) and much force (aided with a chisel). &nbsp;
<BR>
<BR>Anyhow, usually it's a good idea to jack up the car a little before removing 
<BR>the camber plate nuts and strut insert, but this time it was really 
<BR>something. &nbsp;As I was removing the last nut...BOOM! the plate and insert shot 
<BR>right up, bouncing the plate off the hood with the insert hitting it as well 
<BR>(but luckily, no dent). &nbsp;The damn insert had seized in the full-upright 
<BR>position! &nbsp;Actually had to disconnect the hood shocks and have someone hold 
<BR>the hood as the insert was removed, almost to the point of having to remove 
<BR>the hood entirely. &nbsp;Needless to say, the car settled immediately and the back 
<BR>end was even again. &nbsp;I'm theorizing that dirt made its way into the piston 
<BR>through the loose protective boot, causing the failure. &nbsp;I used numerous rags 
<BR>to soak up all the spent hydraulic fluid from the bottom of the strut 
<BR>cylinder. &nbsp;Installation was a breeze in comparison and I immediately felt a 
<BR>huge difference in handling and responsiveness. &nbsp;This was late Friday night 
<BR>and I finished up the right insert Saturday after a good nights rest. &nbsp;
<BR>
<BR>My advice: Regardless what you have for struts, check to make sure the 
<BR>protective boots are not letting anything into the strut cylinder. &nbsp;If you 
<BR>can see the insert, then dirt, grime, etc., can and will get in there. &nbsp;
<BR>Replace/reseat the boot and check it periodically.
<BR>
<BR>-Ingo
<BR>'91 200q20v with a few mods...
<BR>http://hometown.aol.com/quattringo/index.html</FONT></HTML>